El robot lunar, Lunokhod 1, sigue “vivo”

La NASA descubrió que el Lunokhod 1, un “robot abuelo” soviético lanzado durante la carrera espacial entre EE.UU y la Unión Soviética, sigue funcionando tras haber sido abandonado hace más de cuarenta años.

Lo más impresionante de todo, es que el Lunokhod 1 sigue enviando señales laser a la Tierra.

“Nos está hablando en voz alta y con claridad”, señaló el líder de la investigación, Tom Murphy, de la Universidad de California en San Diego.

De acuerdo con el reporte de la NASA, el 22 de abril, el equipo de Murphy halló al Lunokhod 1 y 2. Para mostrar si aún estaban en funcionamiento, lanzó pulsos de láser desde un telescopio de 3.5 metros, ubicado en el Punto Observatorio Apache (mejor conocido como APOLLO) en Nuevo México. Sorprendentemente, el Lunokhod 1 respondió con fuerza. “La mejor señal que hemos recibido del Lunokhod 2 en muchos años de esfuerzo son 750 fotones de regreso, pero tuvimos 2.000 fotones desde el Lunokhod 1 en nuestro primer intento”, apuntó Murphy.

El programa Lunokhod (o Lunojod, por su castellanización) consistió en el envío de dos robots soviéticos que alunizaron en 1970 (L1) y 1973 (L2). Su objetivo era explorar la superficie del sátelite y enviar imágenes. Hasta el momento, estos exploradores han sido los únicos móviles automáticos que han explorado la Luna con una guía a control remoto. Cuarenta años después de su aterrizaje, este reflector es aún lo suficientemente fuerte como para permitir obtener mediciones durante el día lunar. No cabe duda: ¡en antaño sí sabían construir cosas duraderas!

Vía: ALT1040.com